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谷歌:美梦成魇?


文/克里斯托弗·多雷


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在美国内华达州和加利福尼亚州交界处的沙漠中,数十万定日镜组成了一个巨大的谷歌标志。这是由三家美国公司共同开发的伊万帕太阳能发电设施,谷歌是投资者之一,投资金额高达1.68亿美元。该项目于2010年开始建设,2013年9月首次并入电网发电,不过谷歌的兴趣并未能长久——早在2011年11月,谷歌就宣布不再进行后续投资,他们的兴趣已经转向了更为新颖的光声伏打技术。


作为能源消耗大户,谷歌一直积极推进清洁能源项目,该公司的再生能源投资总额已超过10亿美元。


摄影/Steve Marcus

 

谷歌创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林已成为全球实力最为雄厚的投资人。有人指责他们侵犯公众的私生活。如今,从汽车业到基因科技,谷歌均有涉足。他们的宏愿:为人类谋求新的幸福,但并不征求其意见。


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要了解谷歌,就得了解硅谷,了解那里在发生什么,并进入水螅的心脏,谷歌总部。说未来在此打造也不为过。继互联网的爆炸式发展、对再生能源的迷恋和对基因科技的巨额投资之后,硅谷有了新爱好:人工智能。“硅谷发生的事情,对太执著于过去的法国人来说难以理解。”未来科技专家劳伦·亚历山大说,“新技术渐成合流之势,生物科学、信息科学和认知科学正在互相靠近。我认为,依靠由网民提供的信息来给养的巨量信息库,谷歌握有人工智能的最基础材料。其余的事则交给钱来办。谷歌的资金能聘请来世界上最好的科学家,就像它为了获得自己需要的专利,直接收购相关的公司一样。”


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“必须大踏步前进,小碎步只会让企业陷入平庸。”2011年再度成为谷歌掌舵人的拉里·佩奇的这句话,很好地概括了谷歌如今的企业文化。两位创始人的雄心是互联网业其他竞争者所无法比拟的。他们是唯一实行全方位多样化发展战略的,即便有时候我们不太理解其中的逻辑性。但劳伦·亚历山大却觉得个中缘由显而易见:谷歌想尽快成为全球人工智能的领导者。


“占据这个地位的企业将控制其他领域,因为人工智能将是未来诸多领域剧烈变革的核心。而掌握了它的企业将处于远远领先的位置。”


诸多重要人士在谷歌X实验室的出现也证实了这一论点。主持无人驾驶汽车项目的塞巴斯蒂安·图伦是机器人技术和人工智能专家,任教于斯坦福大学计算机系。另外一位被认为是同时代最杰出的科学家之一的斯坦福大学教授吴恩达是机器人人工神经网络的专家,于2011年加入谷歌X实验室。发明了安卓系统并帮助谷歌进驻全球智能手机的安迪·鲁宾,则主管被拉里·佩奇和谢尔盖·布林寄予厚望的机器人技术部。2013年,谷歌几乎吞没了美国机器人市场,收购了该领域的领头企业,首当其冲的就是为五角大楼服务的波士顿动力公司,花了15亿美元。人工智能方面,谷歌1月份以5亿美元将DeepMind公司收入囊中。DeepMind专注于机器学习算法。说得简单一点就是,机器人可以自己教自己!


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三年间,谷歌在游说上的花费增加了两倍,去年达到1580万美元,成为华盛顿最活跃的三大集团之一:140家各式机构、维权组织和智囊团都靠其滋养。谷歌执行董事长埃里克·施密特成为白宫常客,甚至受邀加入奥巴马政府,负责贸易事务,但他拒绝了。想对总统职位施加影响,施密特也有自己的王牌:谷歌员工在上届总统选举中贡献的资金的90%都流到民主党候选人一边,金额据说达80万美元,使谷歌成为2012年奥巴马阵营的第三大金主……紧随微软之后!


如此出手大方表明,拉里·佩奇和谢尔盖·布林是多么希望排除一切影响他们推广产品和新世界观念的障碍。而他们显然还将继续前进,数亿美元已被投入到一个有些疯狂的计划中:在20年内(2035年)将人类寿命延长20岁。这一具有典型超人类主义倾向的项目,由谷歌子公司Calico负责实施(参阅下方采访)。美国《时代》杂志登出这样的标题:“谷歌将击败死亡吗?”对此,谷歌服务的间接受害者程序员雷吉·V大概会回答说,这个强大帝国的创立者也许可以先从解决他的失业问题开始,给他一份工作。


完整内容请见《Lens》杂志

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